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Quelle est la longueur idéale d'un texte pour se positionner en SEO ?

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Quelle est la longueur idéale d'un texte pour se positionner en SEO ?

Enrick Pellegrin
Quelle est la longueur idéale d'un texte pour se positionner en SEO ?

Quelle est la longueur idéale d’un texte pour le SEO ?

Cette question revient très fréquemment pour les personnes qui travaillent sur le contenu web, qu’ils soient rédacteurs ou référenceurs.

Le contenu tient aujourd’hui une place très importante dans le référencement naturel et en est même l’un des piliers majeurs, ayant une influence directe sur votre classement dans les moteurs de recherche.

Mais alors afin de se positionner plus efficacement dans les SERPs, existe-t-il une règle quant au nombre de mots idéalement optimisé pour le web ?

Les différentes études sur la longueur d’un texte

Il fut un temps où la longueur d’un texte n’était pas un critère de référencement. Il suffisait d’écrire un minimum de contenu avec des mots clés, en optimisant la balise titre, pour avoir une chance de bien se positionner. Mais aujourd’hui, c’est devenu une question fréquente tant les stratégies SEO ont bien évolué avec les différentes avancées algorithmiques : c’est notamment Panda, en 2011, qui a bouleversé le travail sur le contenu et la façon de rédiger sur le web.

Depuis, de nombreuses études sont apparues pour démontrer la corrélation entre la longueur d’un texte et le positionnement dans les SERPs. J’en ai ressorti quelques-unes pour éclaircir le sujet.

L’étude de SerpIQ

En 2012, SerpIQ a dévoilé une étude réalisée sur environ 20 000 mots clés. L’organisme a tiré les conclusions suivantes en analysant les résultats organiques :

Quelle est la longueur idéale d'un texte pour se positionner en SEO ?. Image :nÉtude SerpIQ

Le constat est le suivant : la longueur moyenne du contenu des 10 premières pages est de 2 000 mots minimum.

L’étude de Backlinko

J’ai ensuite cherché d’autres études plus récentes et je suis tombé sur celle de Backlinko, parue en 2016.

Quelle est la longueur idéale d'un texte pour se positionner en SEO ?. Image :nÉtude Backlinko

Là aussi, le contenu est étroitement lié au positionnement.

Ces deux études semblent montrer que les contenus plus longs sont aussi censément plus performants. Ils ont davantage tendance à occuper les positions les plus élevées dans les SERPs.

L’étude de SEMrush

Quelle est la longueur idéale d'un texte pour se positionner en SEO ?. Image :nÉtude SEMrush

En 2017, SEMrush confirme également la donne avec ses différents rapports sur les critères de ranking. La longueur du texte est un critère important dans le référencement. Si nous analysons de plus prêt les autres résultats, de nombreux autres facteurs peuvent être liés à ce contenu : le temps passé sur le site, les pages visitées par session, le taux de rebond, etc.

L’étude de Moz

Quelle est la longueur idéale d'un texte pour se positionner en SEO ?. Image :nÉtude Moz - Nombre de mots selon les posts

Selon l’étude de Moz parue en 2011, il y aurait également une corrélation entre la longueur de contenu et les backlinks : plus le contenu est long, plus il génère de liens.

Quelle est la longueur idéale d'un texte pour se positionner en SEO ?. Image :nÉtude Moz - Association de la courbe précédente avec le nombre de liens

Entre corrélation et causalité

L’analyse de ces études nous montre qu’un contenu plus long a vraisemblablement plus de chances de se positionner dans le top des résultats de recherche.

Cependant, je pense qu’il ne faut pas prendre ces statistiques au pied de la lettre.

Et d’autant moins sur Google…

Le facteur longueur peut être intéressant, mais le moteur de recherche utilise des centaines et des centaines d’autres critères pour classer les résultats dans les SERPs.

Les sites qui ressortent le mieux dans les résultats de recherche sont, en général, ceux qui travaillent le plus leur SEO. Ils sont surtout dans les premières positions car ils possèdent une forte notoriété, la popularité ayant une influence non négligeable sur le classement.

Ce que je veux dire par là, c’est que si vous vous basez uniquement sur la longueur, votre contenu n’aura sans doute pas le même impact sur le référencement.

Enfin, tous les contenus ne se prêtent pas à une longueur de plus de 2 000 mots. Sur le web, les thématiques sont variées et chaque sujet a sa particularité et son style : fiches produits, recettes, articles, etc. Vous ne pouvez pas écrire des milliers de mots sur chacune de ces pages !

Quelle est la meilleure longueur d’un texte pour le SEO ?

J’y viens très rapidement… après tout, c’est la réponse que vous cherchez !

La meilleure longueur pour un texte est la plus complète. C’est celle qui permet de donner toute l’information que l’internaute recherche, et il est finalement inutile d’écrire pour écrire.

Pour certains sujets, la meilleure longueur pour un texte complet sera de 200 mots, quand pour d’autres, elle sera de 3 000 mots.

Si je vous annonce que X mots permettent de ranker dans le top 3, ce serait vous mentir. Et entre nous, ce serait beaucoup trop facile…

Un format standard de nombre de mots n’existe pas. Chaque page doit avoir sa propre longueur pour transmettre du mieux possible l’information.

Un texte long peut très bien marcher; tout comme un texte moyen et un texte court.

Les référenceurs prônent le naturel dans une stratégie de référencement. Alors quoi de plus naturel et pertinent que de varier la longueur des textes pour éviter les patterns ?

En revanche, sur certains sujets, le contenu long de qualité peut devenir une excellente source d’acquisition de liens et faire exploser votre compteur de backlinks !

Ainsi, si vous analysez l’article de l’étude de Backlinko partagée plus haut, vous pouvez remarquer que le nombre de liens pointant vers cette page est considérable.

Les longues études sont un des sujets qui favorisent grandement le linkbaiting. Si vous avez l'occasion d’en réaliser, foncez donc !

Comment rédiger pour atteindre cette bonne longueur ?

L’objectif, derrière un contenu, reste de se positionner efficacement.

Mais pas que…

La consécration, c’est souvent la conversion.

Les actions peuvent être diverses : un produit acheté, un e-mail récolté, un engagement social effectué, etc. Bien entendu, certains contenus ont comme seul objectif d’apporter une information, mais quoi qu’il en soit, pour rédiger efficacement et atteindre la bonne longueur, vous devrez vous focaliser sur les aspects suivants.

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La qualité

Qu’importe le nombre de mots de votre texte, il faut que le contenu soit bon ! En dehors des autres facteurs de classement, la priorité est de rédiger un contenu possédant une véritable valeur ajoutée pour l’internaute.

Vous aurez beau écrire un texte de 5 000 mots, si la qualité n’est pas au rendez-vous, votre page ne captera pas l’attention du lecteur. Vous aurez donc ainsi beaucoup moins de chance de vous positionner efficacement, et votre conversion sera quasi-nulle. Bien sûr, ceci est également vrai pour un texte très court, mais cela aura encore plus d’importance quand le texte est long !

Quand vous publiez un contenu long, faites en sorte qu’il vaille la peine d’être lu.

Comme le dit si bien l’auteur américain Seth Godin dans son livre ON! The Future of Now et sur son blog :

Please, give me something long (but make it worth my time).

S'il vous plaît, donnez-moi quelque chose de long (mais faites en sorte que je ne perde pas mon temps).

— Seth Godin

Je vous conseille d’ailleurs d’adopter le copywriting afin d’apporter quelque chose de vraiment bon au lecteur, en plus des informations qu’il recherche en premier lieu. Les mots ont une puissance extraordinaire et le copywriting permet d'en faire ressortir tout le potentiel !

Si je peux également vous donner un autre conseil lorsque vous rédigez des contenus longs, c’est de travailler efficacement votre mise à page.

Même si le lecteur a besoin d’une information détaillée, vous devez faire en sorte de rendre votre contenu le plus digeste possible. Structurez vos paragraphes, ajoutez des images, des listes à puces, etc. En fragmentant votre contenu, vous favorisez la mémorisation du contenu par le lecteur.

Le contenu long permet aussi de travailler sur une sémantique plus large, d’utiliser un champ lexical plus varié et d’insérer des mots clés en plus grand nombre (tout en restant dans les normes de densité et de pondération) pour se positionner sur la longue traîne. Attention, je ne dis pas ici que le contenu court n’est pas efficace sur la longue traîne, mais un texte long facilite bien entendu le positionnement.

Le besoin et l’intention

Le besoin et l’intention rejoignent, d’une certaine façon, le critère qualité.

Lorsque vous rédigez, vous devez donner aux utilisateurs ce dont ils ont besoin. Peu importe le nombre de mots qu’il vous faut.

Pour être sûr de répondre aux besoins des internautes, essayez de connaître l’intention de votre audience. Est-ce que vous rédigez une page pour Loïc qui souhaite acheter un sac à dos de randonnée ? Pour Eva qui se renseigne sur la biographie de Victor Hugo ? Pour Marc qui cherche la recette du fondant au chocolat ? Ou encore pour Melissa qui doit rédiger une thèse sur le système cardio-vasculaire ?

Comment répondre parfaitement à toutes ces requêtes avec une seule et même taille de texte ? C’est quasiment impossible !

Derrière chaque requête, se cache une intention. Et vous devez connaître et analyser cette intention pour répondre à la demande de l’internaute.  

3 catégories d’intention se distinguent dans les moteurs de recherche :

  • L’intention transactionnelle

  • L’intention d’information

  • L’intention de navigation

En amont de votre rédaction, vous devez donc associer les objectifs de votre site / marque avec votre contenu pour répondre à l'intention et aux besoins des utilisateurs.

Il vous suffit de regarder les résultats de la position zéro pour comprendre que selon la requête, quelques mots peuvent suffire.

Votre objectif est donc de satisfaire la recherche de l’utilisateur avec votre contenu. Et cette satisfaction passe par un nombre de mots cohérent avec la requête. La longueur d’un contenu va donc dépendre du besoin exprimé.

Les articles courts ne ressortent pas dans les études ci-dessus. Cependant, vous avez bien compris que cela ne veut pas dire qu’ils sont mauvais. En fonction de votre cible, ils peuvent même être avantageux. En effet, certains lecteurs préfèrent le contenu court au contenu long. Si votre audience a une préférence pour les articles courts de moins de 500 mots et que vous publiez des articles longs, vous risquez de perdre vos visiteurs.

Et j’en arrive donc à la thématique.

La thématique

Selon la thématique abordée, certaines longueurs de texte peuvent être plus adaptées.

  • Finance, immobilier, santé, marketing et communication : les sujets ont tendance à être longs et denses. Ils doivent souvent être traités en profondeur pour donner le plus d’informations possible.

  • Mode, voyage, nutrition, sport : la longueur est assez variée. Elle va dépendre principalement des thèmes abordés. Par exemple, pour une recette, vous allez rarement écrire plus de 800 mots. En revanche pour un guide de voyage au Canada, il est fort possible que vous dépassiez les 1500 mots.

  • Technologie, médias : les contenus sont souvent des actualités qui présentent un gadget, une évolution technologique ou encore des informations et faits divers. Le nombre de mots va donc être généralement assez réduit.

  • Fiches produits e-commerce : Elles ont tendance, elles aussi, à être assez courtes. Il est peu fréquent de se retrouver sur une fiche produit de plus de 1 000 mots. Avec environ 200 mots, le visiteur arrive déjà généralement à se faire une idée du produit pour savoir s’il va l’acheter ou non.

Cette liste de thématique est bien entendu non exhaustive, et ces exemples demeurent très généralistes. Au final, chaque site, dans n’importe quelle thématique, est susceptible de créer aussi bien des contenus courts que des contenus longs.

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Les statistiques

Google aime tout ce que le visiteur aime.

Ainsi, si vos lecteurs apprécient votre contenu, Google va vous aimer. C’est presque aussi simple que ça...

Bien que Vincent Courson (porte-parole de Google sur les problématiques SEO) ait annoncé récemment que Google ne prenait pas en compte le taux de rebond et le taux de clic pour le positionnement de votre page, je vous invite grandement à travailler ces différents indicateurs.

Plus vos lecteurs seront intéressés par votre contenu et plus votre taux de conversion augmentera… Vous avez donc tout intérêt à optimiser vos statistiques, et être sensible aux comportements des visiteurs sur vos pages afin de proposer des contenus qui répondent efficacement à leurs besoins.

En conclusion, il n’existe pas de longueur idéale d’un texte pour le SEO. La longueur idéale est celle qui permet de couvrir entièrement le sujet.

100, 500, 2 000 mots… Ce ne sont que des chiffres !

Le plus important est de connaître l’intention de vos lecteurs pour répondre parfaitement à leurs demandes avec des textes de qualité.

Enrick Pellegrin
chroniqueur

Les chroniqueurs du blog SEMrush sont les auteurs qui partagent régulièrement leur expérience avec notre communauté en publiant des contenus enrichissants.

Passionné de référencement naturel et de rédaction web, je suis en charge du SEO de la solution e-commerce WiziShop et de la plateforme de dropshipping Dropizi.

En alternance dans cette même startup de 2016 à 2018, j’ai eu la chance de suivre la formation SEO de Laurent Bourrelly sur le cocon sémantique. Ma victoire au concours des blogueurs organisé par SemRush m’a également permis de participer à la super formation des Frères Peyronnet !

Diplômé en 2018 d’un master dans le digital à l’école SUPDEWEB, le monde du SEO me surprend toujours autant et j’en apprends tous les jours ! Je m’intéresse particulièrement au seo on-site et aux diverses questions liées à la sémantique et au Pagerank Sculting.
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